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Sagradas Escrituras: Los discípulos de Juan

By Pbro. Mario Montes M. Septiembre 21, 2022

En los comienzos de su tercer viaje misionero (ver Hech 18,24-21,14), que tiene como centro a la ciudad de Éfeso y después de la llegada de Apolo, San Pablo tuvo la oportunidad de encontrarse con varios discípulos de Juan el Bautista, como nos cuenta San Lucas:

Mientras Apolo permanecía en Corinto, Pablo atravesando la región interior, llegó a Éfeso. Allí encontró a algunos discípulos y les preguntó: “Cuando ustedes abrazaron la fe, ¿recibieron el Espíritu Santo?”. Ellos le dijeron: “Ni siquiera hemos oído decir que hay un Espíritu Santo”. “Entonces, ¿qué bautismo recibieron?”, les preguntó Pablo. “El de Juan”, respondieron. Pablo les dijo: “Juan bautizaba con el bautismo de penitencia, diciendo al pueblo que creyera en el que vendría después de él, es decir, en Jesús”. Al oír estas palabras, ellos se hicieron bautizar en el nombre del Señor Jesús.

Pablo les impuso las manos, y descendió sobre ellos el Espíritu Santo. Entonces comenzaron a hablar en distintas lenguas y a profetizar. Eran en total unos doce hombres. Pablo fue luego a la sinagoga y durante tres meses predicó abiertamente, hablando sobre el Reino de Dios y tratando de persuadir a los oyentes (Hech 19,1-8. Primera lectura del lunes de la sétima semana de Pascua).

 

¿Quiénes eran estos hombres?

 

Como hemos visto por el anterior viaje misionero, donde San Pablo fundó las primeras comunidades cristianas griegas, ahora el escenario geográfico de la narración cambia y es Éfeso, la gran metrópoli de Asia y una de las ciudades más importantes del mundo de entonces, capital de la provincia romana y punto de confluencia entre el Occidente y las vías de comunicación, hacia las regiones interiores de Asia. En este nuevo centro estratégico, trabaja Pablo más de dos años, funda una Iglesia, destinataria de una de las cartas de su epistolario y hace de ella un punto de irradiación para “todos los habitantes de Asia" (Hech 19,10).

El relato de san Lucas es un tejido de episodios llamativos: el caso curioso de los discípulos que sólo conocían el bautismo de Juan (vv.1-6), la evangelización de la comunidad con las peripecias acostumbradas de la ruptura con la sinagoga, que determina el paso de Pablo a los gentiles (vv. 8-10), la figura taumatúrgica de Pablo y los exorcistas judíos, como luego veremos (vv. 11-17) y la victoria de la nueva fe sobre las prácticas de magia, tan arraigadas en la ciudad de Éfeso (18-20).

Los doce discípulos de Éfeso que sólo conocían el bautismo de Juan, representan un caso curioso. El episodio evoca el acontecimiento semejante al de los bautizados de Samaria, que todavía no habían recibido el Espíritu Santo (ver Hech 8,14-17) y resalta que el Espíritu Santo con el carisma es el rasgo que caracteriza a la comunidad de Jerusalén frente a la de Juan (vv. 4-6).

Sin embargo, tenemos una vía mejor de explicación en la estrecha afinidad con el caso Apolo, aquel hombre elocuente y muy versado en las Escrituras (Hech 18,24-28), y parece plausible la hipótesis de ver ahí un resto del movimiento del Bautista, que se habría prolongado como un movimiento paralelo y acaso rival del cristianismo. ¡Una lección de ecumenismo! Una Iglesia viva y plural ejerce una atracción espontánea sobre los grupos marginales, que ven en la incorporación una posibilidad de crecimiento.

Pues bien, de los diversos episodios que San Lucas cuenta de esta estancia de Pablo en Éfeso, el Apóstol se encuentra con unos doce hombres que eran creyentes, pero que sólo han recibido el bautismo de Juan Bautista y no conocen al Espíritu Santo. Probablemente se cuenta este caso para dar a entender lo que tendrían que hacer otros que están en las mismas circunstancias, como discípulos del Bautista.

Pablo les instruye amablemente sobre la relación entre el bautismo de Juan y la fe en Jesús. Estos doce aceptan la fe, son bautizados de nuevo, esta vez en el nombre de Jesús, y reciben el Espíritu con la imposición de manos de Pablo, que provoca un nuevo pentecostés, como el de Jerusalén (Hech 2,4), o el de Samaria, como hemos mencionado (Hech 8,14-17). El Espíritu suscita en ellos el carisma de las lenguas y de las profecías.

 

Hoy

 

Como en Éfeso, también entre nosotros hay situaciones muy dispares a la hora de acercarse a la fe en Jesús. De todo el libro de los Hechos de los Apóstoles tendríamos que aprender cómo ayudar a cada persona, desde su situación concreta, y no desde unos tópicos generales que sólo están en los libros, a llegar hasta Jesús: los judíos de la sinagoga (Hech 9,19-21), o el eunuco que viaja a su patria (Hech 8,26-40), o los pensadores griegos del Areópago (Hech 17,34), o las mujeres que van a rezar a orillas del río (Hech 16,13-14), o estos que habían recibido ya el bautismo de Juan (Hech 19,1-7).

Para todos tiene respuesta amable la comunidad cristiana. Para todos sabe encontrar el lenguaje adecuado, a partir de lo que ya conocen y aprecian. En concreto Pablo nos da un ejemplo de adaptación creativa a cada circunstancia que encuentra. En este caso, no condena el bautismo de Juan, sino que les conduce a su natural complemento, que es la fe en Jesús, el Mesías al que anunciaba el Bautista. Todo un reto para nuestra catequesis.

También nosotros deberíamos evangelizar con esta pedagogía, respetando en cada caso los tiempos oportunos, no desautorizando sin más la situación en que se encuentra cada persona, partiendo de los valores ya asimilados, y que seguramente constituyen un buen camino hacia el valor supremo que es Cristo. Como lo teníamos que haber hecho en la historia, no destruyendo, sino completando los valores culturales y religiosos que se encontraban en América o en África o en Asia. Si lo hiciéramos así, el Espíritu subrayaría, incluso con carismas, como en Éfeso, este carácter de universalidad y pedagogía personal. Porque es él quien regala a su comunidad todo lo que tiene de vida y de imaginación y de animación, evangelizando toda cultura y toda situación personal.

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