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Sagradas Escrituras: Satanás en el Antiguo Testamento

By Pbro. Mario Montes M. Abril 13, 2023

De los demonios que hemos estado presentando, hoy pasaremos a conocer a un ser temido por todos nosotros: Satanás o el Diablo. Y, quiérase o no, lo encontramos en varias páginas del Antiguo Testamento y con más referencias en el Nuevo Testamento, como luego veremos. Ya de él habíamos presentado su figura, desde el libro de Job, en un artículo llamado “el satán”, el domingo 4 de febrero del año 2018, en las páginas del Eco Católico, aclarando en aquella oportunidad, que el satán no era Satanás, tal y como lo entendemos nosotros, el Diablo o Tentador. Al respecto, Antonio Piñero ofrece una interesante explicación sobre su figura y función en el Antiguo Testamento, que transcribimos a continuación de la página de Religión Digital:

“En primer lugar, en todo el Antiguo Testamento apenas si aparece Satán, o Satanás, y la figura de un espíritu maligno, encarnación del mal, está muy desdibujada. Apenas si llegan a una docena los textos en los que encontramos la palabra "satán". Este vocablo en la Biblia hebrea no es, normalmente, un nombre propio, la denominación de algún espíritu particular, sino un nombre común, que significa el "adversario", o el "enemigo", ya sea en el sentido más trivial del término o con un significado jurídico (quizás se halle en este ámbito el origen del vocablo), o político militar.

Como tal nombre común, la designación de "satán" puede aplicarse tanto a los hombres como a los espíritus. Así ocurre, por ejemplo, en la conocida historia del profeta mago Balaán, contratado por el rey de Moab, Balaq, para maldecir a Israel. Pero, cuando Balaán iba de camino para cumplir este cometido "se encendió la ira de Yahvé y su ángel se interpuso en el camino para estorbarle" (literalmente, haciendo de "satán"): Números 22,22. Igualmente, David llama "satán" a uno de sus acompañantes, Abisay, quien indicaba al rey que debía liquidar a Semeí, por haberle maldecido. Pero David le replicó: "¿Qué tengo yo contigo... que te conviertes hoy en adversario (‘satán’) mío?": 2 Samuel 19, 22 23.

El oponente en el campo de batalla es también un “satán”. Así, en 1 Samuel 29,4, los jefes de los filisteos que van a la guerra contra Israel, despiden previamente a David (mercenario suyo hasta el momento) con el siguiente argumento: “Que regrese ese hombre y se vuelva al lugar señalado, que no baje con nosotros a la batalla, no sea que se vuelva nuestro adversario (‘satán’) durante la pelea”.

En el prólogo del libro de Job, la figura de Satán nada tiene que ver con un ser demoníaco y esencialmente perverso, sino que aparece como el fiscal del tribunal celeste. Es, por tanto, un agente divino, encargado de tareas encomendadas por Dios. Su misión es acusar a los hombres ante el trono celestial, cuando hacen alguna cosa mala. Este Satán, fiscal o acusador, también puede tener como tarea al servicio de Dios, probar a los hombres mediante el dolor o la desgracia, es decir tantear hasta qué grado llega su virtud o su fidelidad a la divinidad. Más que “tentador” en esta función habría que designarlo como “tanteador”. El texto dice así:

“Un día cuando los Hijos de Dios (los ángeles) venían a presentarse ante Yahvé, compareció también entre ellos Satán. Y Yahvé dijo a Satán: ‘¿De dónde vienes?’ Satán respondió a Yahvé: ‘De recorrer la tierra y pasearme por ella’. Y Yahvé dijo a Satán: ‘¿No te has fijado en mi siervo Job?’ ¡No hay nadie como él en la tierra! Es un hombre recto y cabal, que teme a Dios y se aparta del mal’. Respondió Satán a Yahvé: ‘¿Es que Job teme a Dios de balde? ¿No has levantado tú una valla en torno a él, a su casa y a todas las posesiones?’... Pero extiende tu mano y toca sus bienes; ¡verás si no te maldice a la cara!’ Respondió Yahvé a Satán: ‘Ahí quedan todos sus bienes en tus manos. Cuida sólo de no poner tu mano sobre él’. Y Satán salió de la presencia de Yahvé" (Job 1,6 12).

Inmediatamente Satán se encarga de que Job vaya perdiendo, una a una, todas sus posesiones. Pero el desdichado se mantiene fiel a Yahvé: no peca, ni profiere ninguna insensatez contra la divinidad. Pasado un cierto tiempo, en un momento en el que, igualmente, los Hijos de Dios venían a rendir cuentas ante Yahvé, aparece entre ellos Satán. Entonces Dios habló así, dirigiéndose al ángel:

"‘¿De dónde vienes?’ Satán respondió a Yahvé: ‘De recorrer la tierra y pasearme por ella’. Y Yahvé dijo a Satán: ‘¿Te has fijado en mi siervo Job?... Aún persevera en su entereza, y sin razón me has incitado contra él para perderle’. Respondió Satán a Yahvé: ‘¡Piel por piel! ¡Todo lo que el hombre posee lo da por su vida! Extiende tu mano y toca sus huesos y su carne, ¡verás si no te maldice a la cara!’ Y Yahvé dijo a Satán: ‘Ahí lo tienes en tus manos; pero respeta su vida’" (2,1 6).

La lectura de este texto capital nos indica que en el momento de su composición (probablemente en el s. V a. C., desde luego después de la vuelta del destierro en Babilonia) Satán no es el Príncipe del Mal, ni tampoco el origen de éste que se atribuye a Dios, sino un servidor más de la corte celestial. Ciertamente muestra un poco de mala idea, y se encarga de convencer a Dios para que dañe a Job. Yahvé accede un tanto a regañadientes y luego reprocha a Satán el haberle incitado a hacer daño. En este texto, pues, Satán es, en todo caso, el aspecto relativamente dañino de una divinidad ambivalente, el lado sombrío de ésta, el poder destructivo de Yahvé, que delega en su ángel…”.

(Antonio Piñero. El enemigo bíblico. ¿Cómo se entiende el término Satán en el Antiguo Testamento? https://www.religiondigital.org)

Con el paso del tiempo, Satán se fue convirtiendo en el tentador y en consecuencia en el “Diablo”. La versión griega de la Biblia (Antiguo Testamento) traduce el término "Satán” por “diábolos”, de donde ha salido nuestro “diablo”, cuyo significado etimológico es “quien pone división” y su sentido derivado, “el calumniador”. Satán ha acabado, dejándose llevar de su oficio, no sólo por poner división entre Dios y el hombre, acusando a éste ante aquél, sino que se ha convertido además su calumniador, a fin de cargar las tintas sobre la maldad de éste en sus informes ante Dios (ver Zac 3,1; Ap 12,10).

Finalmente, en el último libro que se escribió del Antiguo Testamento, el de Sabiduría (Sab 2,24), se identifica a la serpiente del paraíso, según Gén 3, 1-14 de Adán y Eva, con el Diablo. Se le hace cumplir así su función de tentador con los primeros hombres, en los comienzos de la historia.

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