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Tus dudas: ¿Quién fue San Aelredo de Rieveaux?

By Mons. Vittorino Girardi S. Septiembre 09, 2022

“Escuchando una charla suya acerca de la vocación universal a la santidad, nos recordó santos que llegaron a la santidad después de haberse convertido, abandonando una vida de pecado. De entre ellos, usted hizo referencia a S. Aelredo de Rivó (no sé cómo se escribe). Terminada su charla, me acerqué y me confirmó que parece que en su juventud S. Aelredo había tenido caídas de tipo homosexual. Me sorprendió y no poco, su ejemplo y a la vez me animó a seguir luchando por la santidad. ¿Puede decirme algo más acerca de este santo?”.

S. Oscar - San José

 

Aelredo de Rieveaux o Elredo de Rieval es un monje y abad cisterciense (orden monástica que tiene particularmente a S. Bernardo como Padre y fundador), del siglo XII (1110-1167). Poseía una personalidad impregnada de distinción, finura y delicadeza que poseía entonces, el “carisma” de atraer y conquistar a las personas.

Entre especialistas de la historia medieval y de la vida monástica, se ha dicho con mucho acierto que S. Aelredo debe ser considerado como el “San Bernardo inglés”.

Él transcurrió diez años, de los catorce a los veinticuatro (1124-1134) en la corte del rey David I de Escocia, en donde amplió su cultura clásica, mientras desempeñaba la función de “mayordomo real”.

Él mismo, en sus escritos, hace referencia a ese periodo en la corte de Escocia, con tono de reproche y de amargura. He aquí un ejemplo. En una oración dirigida a Jesús Buen Pastor, pero hecha pública ante sus monjes, escribió: “Yo sé que, bien por mis enfermedades físicas, o por la pusilanimidad de mi espíritu o los vicios de mi corazón, poco o nada les puedo edificar en el trabajo, las vigilias o el ayuno. Por eso pido a su misericordia que sean edificados, con mi humildad, mi caridad, mi paciencia y mi misericordia. Que les aliente mi palabra y mi doctrina, y que en todo caso, les ayude mi oración”.

¿Había caído, el joven Aelredo, en algún pecado de tipo homosexual, cuando servía en la corte de Escocia? Algunos, opuestos a su compromiso de reformador de la vida monástica, lo afirmaron y difundieron tal opinión. Por otra parte, alguna expresión (como la que acabamos de recordar) con que el mismo Aelredo hace referencia a ese periodo, da pie a que se pueda confirmar esa opinión tan negativa.

Lo que realmente haya acontecido, muy difícilmente será posible establecerlo... en la charla a la que usted, estimado Don Oscar, hace referencia, yo recordé lo que “se escribió” y a lo que no pocos afirman de él.

Más allá de ese periodo no del todo claro, en la corte de Escocia, sabemos con certeza que en 1134, el rey le confió una misión ante el Arzobispo de York, y en el viaje Aelredo tiene noticia de una pequeña comunidad cisterciense: Rieveaux o Rieval. Atraído por el encanto y la austeridad de esos monjes, decide unirse a ellos. Y ahí le tenemos entregado, con plena ilusión, a la disciplina del Císter. Pronto se le confía la formación de los novicios y el cargo de Abad (1147-1167), de la misma abadía de Rieval, que bajo su dirección llegó a contar con... 300 monjes.

Desde entonces, la tarea de su vida, va a ser la de educador de monjes, sobre todo desde su propia experiencia. Y lo hace con sus grandes dotes: el diálogo y los escritos.

Para él, la caridad es la clave y la aspiración suprema de la vida cristiana y universal. La fuerza natural del amor puede llegar a ser “codicia” o transformarse en caridad. Él escribió: “Posee la caridad y nada te faltará; descuida la caridad, y nada te será provechoso”.

No cabe duda, Aelredo, con sus escritos y con su vida, se ha consagrado como un maestro clásico de mucha autoridad, e indiscutible, de espiritualidad cristiana y monástica. Y a la vez, con su “conversión”, demuestra la fuerza y la eficacia de la gracia, cuando alguien se abre a ella, incondicionalmente, aunque en su vida precedente hubiese caído en lo que le causaba pena y vergüenza. La vocación a la santidad es para todos.

 

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